如果你能从巴黎开车去纽约怎么办?

2018-06-24 26

今年3月,在俄罗斯科学院的一次会议上,66岁的俄罗斯铁路负责人弗拉基米尔·雅库宁( Vladimir Yakunin )公布了一项看似不可能的基础设施项目的详细计划。雅库宁提议的工程师可以在西伯利亚全境修建一条高速铁路,称为跨欧亚带开发( TEPR ),最终目的地将是穿越白令海峡的水下隧道口。公路也可以建在铁轨附近,有效地使从安克雷奇到莫斯科,或者纽约到巴黎的地面运输成为可能。或者,如果要去那里,迈阿密到约翰内斯堡。

「这是一个国家间、文明间的计画,」西伯利亚时报报导雅库宁在会上说。“这应该是目前导致系统性危机的[新自由主义]模式的替代方案,”他指的是以投资衍生品和股票回购为基础的经济,用咨询工程师和基础设施专家哈尔·库珀博士的话来说,“在你的电脑上容易做但对现实世界没有好处的事情”。“我们的想法是把精力放在重振经济力量上,这些经济力量围绕着在物质世界中建设一些东西——在这种情况下,是一个非常大的,也许是不可能实现的雄心勃勃的东西。

当然,要做到这一点,大约需要从俄罗斯东部边界开始修建12500英里的公路和新铁路,其中包括阿拉斯加诺姆寒冷海岸和阿拉斯加公路最北端费尔班克斯之间的520英里。还有55英里长的白令海峡隧道本身,价格在250亿到500亿美元之间。哈尔·库珀博士在2007年的一份报告中称之为“全球铁路网”的数额可能在1至1.5万亿美元之间,库珀指出,“相当于美国在伊拉克战争上的总支出,对任何人来说都没有可估量的好处”。“

并不是说有些纽约人会在云雀身上进行四分之三的环游世界之旅——但她能做到的想法有点令人激动。这一切听起来很疯狂,但也很熟悉:这不是一个新想法。

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跨越白令海峡东西方的梦想自19世纪以来一直在渗透。库珀告诉我,早在1846年,当时的科罗拉多州州长威廉·吉尔平就投资研究修建通往阿拉斯加北部海岸的铁路。而事实证明,即使在被罢黜几十年之后,吉尔平仍在发布“国际铁路”计划,主要通过白令海峡将各大洲连接在一起。19世纪60年代,一家俄美公司计划修建一条陆上电报线,这条线因大西洋电缆的成功而中断。三十年后,金门大桥的设计者将他的大学论文献给了西伯利亚-阿拉斯加铁路大桥的蓝图。1906年,沙皇尼古拉斯二世甚至批准了白令海峡大桥项目——最终在第一次世界大战开始时被砍掉。(事实上,一些人,如历史学家和记者威廉·恩达尔,认为英国的金融利益为第一次世界大战创造了条件,以防止建造白令海峡隧道,因为大西洋的金融利益担心失去海洋经济优势。)

但它并没有就此停止。第二次世界大战期间,富兰克林·罗斯福总统指示美国陆军工兵部队对连接阿拉斯加、加拿大和下48个州的铁路进行勘测,但这项工程因修建阿拉斯加公路的迫切需要而蒙上阴影。2009年,在时任州长萨拉·帕林的管理下,进行了可行性研究,如果不是为了铁路运输到白令海峡隧道,那么是为了能源和淡水到因干旱而萎缩的各州。据《华盛顿邮报》报道,当估计成本达到30亿美元时,所有计划都被放弃了。不过,就在5月份,中国还在艰难地穿越一条中加铁路,这条铁路一旦建成,将利用白令海峡隧道。

考虑到与此类项目相关的巨大成本和不可预测的工程挑战,更不用说政治障碍,没有一个项目取得成果。除了这些挫折之外,今天的TEPR可能很难销售地面运输作为飞行的可行替代方案。那他们为什么一直上来?(即使那个假想的纽约人可以开车去欧洲大陆——她会吗?穿越千里冰冻的荒野?)

也许这是个错误的问题。虽然东西方的休闲客运形象浪漫,但真正的回报将是能源运输和油气开发的新渠道北冰洋。俄罗斯铁路主管雅库宁说,TEPR将包括天然气和石油管道,以帮助提高该国的能源利润,创造十几个新行业和无数就业机会,以及更具活力的全球经济。那么,下一个问题——现在已经讨论了150年——是,是否有人愿意投资一个总成本高达数万亿美元、预期经济收益将在一代人之后的项目。

白令海峡隧道或否,俄罗斯已经开始修建穿越远东的铁路,希望扩大其遥远省份的能源经济。据业内人士透露,莫斯科和北京正在着手建设一列途经西伯利亚的两个城市之间的高速列车,主要由国营的中国铁路高速公司出资,“莫斯科至北京的直达线路大约有7000公里( 4400英里),实际上比世界上最长的高速铁路——也由CRH运营的北京至广州列车——还要远三倍。“

结构工程师哈尔·库珀(华盛顿柯克兰库珀咨询公司的) 2013年在席勒研究所发表主旨演讲时报告说,通往沿海马加丹的铁路正在设计中,他是白令海峡隧道的罕见美国支持者,过去曾与雅库宁见过面。他描述说,俄罗斯计划建造单轨柴油汽车,后来建造双轨电力,再加上四车道公路,“可能还有天然气管道”。“他认为,无论白令海峡隧道是否建成,这一切都将促进俄罗斯东北部的发展——但如果建成,这种发展将会成倍增加利润。

「俄罗斯也跟着走,他们不会停下来,」库珀告诉我。他估计,白令海峡隧道可以促进“每天高达150万桶……从阿尔伯塔到中国的运输,光是这一点就足以在经济上证明该项目的合理性。“

但美国人连这个项目都谈不上,更别提积极推广了。其中之一当然是库珀,他在2006年完成了一项长达2,326页的白令海峡隧道可行性研究(由加拿大北极铁路公司赞助,其所有者后来破产)。另一个是俄罗斯出生阿拉斯加商人费奥多尔·索洛维,库珀在谈到他时说:“他和我似乎是目前北美在这个问题上与[站在一起的最后两个人”。“

索洛维尤公司成立了interbring LLC,一个为白令海峡铁路隧道游说的咨询集团。(他的其他业务包括在90年代向俄罗斯远东地区供应美国消费品,经营一家画廊和礼品店,以及发明一种名为“六代”的家谱纸牌游戏)。当我问他北美对白令海峡隧道缺乏兴趣时,索洛维指责政客目光短浅,“这是政治家和商人缺乏历史眼光和耐心的结合,”他说。“没有一个政治家真的对完成这个项目感兴趣,因为每个管理[办公室的人都太老了,看不到这个项目的完成。索洛维尤说,无论如何,白令海峡隧道作为私营部门项目更好,至少部分原因是在新政府下,与普京达成的任何协议都没有意义。此外,为什么公共部门投资,俄罗斯的经济在坦克里?

在我与库柏和索洛维尤的谈话中,没有解决的问题是,除非目前的外交紧张局势得到解决,否则这一切都是不可能的,而且美国没有自然的支持者支持这项计划。詹姆斯·布鲁克为美国之音报道说,与欧洲的海底隧道不同,“白令航线沿线有两个岛屿——地理因素将有利于建造,并允许通风和紧急通道。“这是项目支持者经常提出的一点。但这一比较汇集了具有完全不同的公民价值观的国家:西欧投资基础设施;美国投资国防。

这个项目在比例上几乎是神秘的。如果成功,它将是历史上最大的基础设施项目之一。因此,白令海峡隧道实际上是一个奇幻的计划,相当于太空电梯——另一个跨越20世纪的俄美合作计划——几乎肯定不会成为美国资金的热门用途。

我们必须记住的是,尽管言辞激烈,但真正的动力很大程度上——如果不是主要——是来自石油和天然气的私人投资。威廉·吉尔平那古老的国际铁路理想似乎那么,这仅仅是一个密码:这并不完全是一条将“人类作为世界公民”聚集在一起的全球铁路,而是将少数强国的私人利益联系在一起。

隧道的遥远财务回报或后果对我来说并不特别重要,但对隧道的讨论确实让我对乐观工程项目的国家集体僵局感到非常失望。至少对我来说,这给我的国家带来了一种异想天开的愿望:重新开始建造东西,伟大的东西,疯狂的东西,甚至——不是穿越白令海峡的隧道,而是沿着I - 95连接大城市的高速通勤铁路。

它让我停下来。当人们知道自己将要死去时,他们就不再做计划了。我怀疑对国家来说也是如此。那么建造能持久的东西呢?那么伟大的铁路和载人登月任务呢?

一个国家修建了近四万八千英里的州际公路,不仅封锁了世界上第一个国家公园,而且还封锁了一个建造和维护8400万英亩保留土地的联邦机构,这个国家肯定还能修建类似波士顿至华盛顿特区、纽约市至水牛城、洛杉矶至芝加哥的高速州际铁路。当然,我们不仅能想出如何建设,还能想出如何团结在伟大的项目周围。我也认为,规模较小但同样充满傲慢和善意的项目,比如1929年试图在帝国大厦顶部建造齐柏林飞艇码头——这个项目产生了比生活蓝图更大的蓝图,但实际上并不是关于齐柏林飞艇,而是想出一个拥有世界上最高建筑的借口。

但是,一个假想的纽约人醒来并计划开车去巴黎,似乎太离奇了,真的。任何纽约人都知道,她现在在地铁上滞留了近十年,等待曼哈顿自己数十亿美元的地下工程:一条像幽灵一样的第二大道地铁只有33个街区的轨道——现在应该是每天都要走。