排干沼泽?税务说客已准备好迎接特朗普的财源

2018-06-08 21

MapLight是一个揭露金钱在政治上影响的非营利组织。

广告如果国会议员认真考虑唐纳德·特朗普总统削减公司税的计划,已经是国会山第二大强迫活动来源的国家税务游说业将迎来三十多年来最大的发薪日。

特朗普计划的核心内容是将企业所得税税率从目前的最高35 %下调至15 %。白宫抱怨说,美国的企业税率是发达国家中最高的。然而,财政部发现,2007年至2011年间,典型的美国公司只支付了22 %的实际税率。

尽管如此,仍有一笔数额惊人的资金处于危险之中。总部设在华盛顿的无党派税务政策中心的一份报告估计,特朗普的计划可能在未来十年将税收减少9.5万亿美元。尽管特朗普的计划呼吁将企业税率削减一半以上,但他也承诺取消企业用于减税的一些减税措施。

总统们誓言要通过遏制华盛顿说客的影响力来“排干泥潭”,这将在1986年以来首次尝试全面改革公司税收结构的过程中受到考验。根据对联邦游说记录的地图分析,跨国公司和利益集团在过去十年中花费144亿美元来影响立法者和官员。

到目前为止,特朗普对让华盛顿摆脱说客的影响没有什么兴趣。而且考虑到潜在的利润,企业也不太可能减缓游说。堪萨斯和弗吉尼亚研究人员的一项研究发现,雇用说客来影响2004年税收法案的公司获得了22000 %的投资回报率。换句话说,公司花在说客身上的每1美元就赚220美元。

税收负担下降使大约4000名注册说客在首都从事税务工作,但开支高度集中在大型跨国集团和贸易组织。根据MapLight analysis,从美国商会到美国退休人员协会,自2008年以来,有15家公司和组织在税务问题上进行游说,花费超过27亿美元。

游说活动适逢从企业所得税中收取的联邦收入比例持续下滑。20世纪50年代,公司税占联邦税收的28 %。到2015年,公司份额已降至约11 %。个人所得税收入保持相对稳定,几乎占联邦收入的一半。

广告广告扣除有利于特定行业,在某些情况下,特定公司有助于降低企业税收。美国税务和经济政策研究所3月份报告说,2008年至2015年间,258家美国最大公司中有100家至少在一年内没有纳税。根据该研究所的报告,包括通用电气和Priceline在内的至少18家公司在整个期间要么没有纳税负担,要么获得了净退款。

美国商会是一家总部设在华盛顿特区的非营利组织,自称拥有300万会员,过去十年一直是税务说客的主要雇主。根据游说记录,自2008年以来,众议院在游说联邦税收政策方面花费了超过9.1亿美元。非营利研究机构政治问责中心的数据显示,包括陶氏化学公司、雪佛龙公司、南方公司和默克公司在内的公司支付的六至七位数的会费增加了商会的金库。

2016年,仅在税收问题上进行游说就花费了近1.01亿美元的众议院,也响应白宫关于需要降低最高企业税率的言论,称特朗普的提议是“进行税收改革的千载难逢的机会,如果我们做得正确,这可能是我们领导人推动经济增长的最重要的一步。“

全国房地产经纪人协会是十年来第二大说客雇主,在游说税收政策时花费了3.22亿美元。总部设在波士顿的跨国企业集团通用电气公司名列第三,在十年期间,该公司在税务问题上进行游说时花费了一亿七千七百万美元。

旋转门

可能对税法进行的修改可能会提高那些从晦涩复杂的税法中获利的游说和律师事务所的知名度。MapLight分析发现,在过去十年中,六家游说公司在游说税收政策时总共收取了5亿多美元的费用。

游说公司有通过利用“旋转门”或者聘请前国会山和联邦机构工作人员担任说客而繁荣起来。新造出来的说客很有条件说服他们以前的同事遵循有利于新雇主的政策。

国会税务合作伙伴在过去十年中在处理税务问题时获得了1.089亿美元的费用,是依赖旋转门的游说公司的一个主要例子。其12个合作伙伴中有11个在公司网站上引用国会山经验。公司客户中包括苹果公司,该公司已在海外账户中存放超过2,310亿美元,以逃避美国税收;特朗普推动的“回国休假”将允许这家科技巨头在不支付巨额罚款的情况下将钱退回美国。

国会顾问的28名成员中,超过三分之二的人在公司网站上引述国会或其他资本经验,他们在十年间处理税务问题时获得六千九百六十万美元的游说费。其客户包括雪佛龙公司( Chevron corp . ),该公司首席执行官今年早些时候表示,他支持特朗普修改税法的计划。

律师事务所也将受益于潜在的税收立法。阿金·甘·施特劳斯·豪尔和费尔德是得克萨斯州创办的律师事务所,自称是2014年国会收入最大的说客,在过去十年里,他们在处理税务相关问题时获得9,320万美元的收入。Williams & Jensen指出,几乎所有的合作伙伴“都来自政府、国会和参议院领袖以及关键部门和机构的高层服务”,已经收到8300万美元。

十年间其他顶级游说公司包括丹佛的布朗斯坦·凯悦·法勃·施莱克( 5400万美元)和安永( 9200万美元)。

广告著名政治家的大型游说公司在过去十年也因影响税收问题而获得数亿英镑的收入。由前参议院多数党领袖特伦特·洛特和参议员约翰·布雷奥领导的布雷奥·洛特领导小组报告,自2008年以来,在处理税务问题时,游说费为3 960万美元。由里根前白宫幕僚长肯尼斯·杜伯斯坦创立的杜伯斯坦集团,在处理税务问题时获得二千九百二十万美元。由安东尼·波德斯塔和他的兄弟、前克林顿白宫幕僚长约翰·波德斯塔共同创建的波德斯塔集团在十年间就税收政策进行游说时,筹集了3 230万美元。

方法:

2017年5月3日检索到的美国众议院书记报告税务问题游说活动的联邦游说披露文件的MapLight分析。游说总额是指一个组织就所有问题(不仅仅是税收政策)向每个游说公司支付的服务费用,并在包括税收问题的文件中报告。

组织以一笔总付的形式报告游说费用总额,其中包括内部游说费用和支付给(并由)他们雇佣的游说公司的金额。MapLight计算内部游说费用,方法是从报告的组织总开支中减去其雇用的游说公司报告的总收入。当客户组织在其报告中报告有关税务问题的游说,以及包括税务问题的注册人报告时,内部游说金额用于此分析。