Twitter 34我们不会参加专利战争。34

2018-06-26 17

Twitter今天公布了一项大胆的新承诺,将以书面形式向员工做出承诺——未经发明者许可,公司不得将员工发明的任何专利用于攻击性诉讼。

这一举动在技术产业中非常不寻常,这个产业充斥着似乎所有最大公司提出的专利诉讼。Twitter已经起草了一份它称之为创新者专利协议或IPA的草案,鼓励其开发者进行发明,而不必担心他们的发明会被用于邪恶的目的。在Twitter作出这一决定的一个月前,一名前雅虎开发者抱怨说,雅虎承诺只将专利用于防御目的,而只是利用这些专利起诉Facebook。

Twitter将书面承诺,理论上比任何口头承诺更具约束力。Twitter仍保留为防御目的使用专利的权利,例如在为抵御他人提起的诉讼而提出的反诉中。

和许多公司一样,我们为这些发明申请专利,”工程副总裁亚当·梅辛格今天在博客中写道。他指出,Twitter的确获得了专利,但我们有时担心它们可能被用来阻碍他人的创新。

IPA是一种新的专利转让方式,将控制权掌握在工程师和设计师手中。“Twitter向我们的员工承诺,专利只能用于防御目的,”梅辛格写道。未经员工许可,不得将员工发明专利用于攻击性诉讼。此外,这种控制随专利流动,所以如果我们把它们卖给其他人,他们只能按照发明者的意愿使用它们。

Twitter在其季度黑客周期间发布了这一公告,员工在日常职责之外从事项目和工具工作。IPA将在今年晚些时候实施,并适用于颁发给我们工程师的所有专利,包括过去和现在。

发布在GitHub上的IPA草案案文允许将专利转让从员工手中转移到雇主手中,协议规定雇主不得提出任何索赔,除非协议中定义的出于防御目的的少数例外。

允许防御性使用的那些情形是针对已经针对受让人或任何受让人用户、关联公司、客户、供应商或分销商提起、维护、威胁或自愿参与知识产权诉讼的实体;对近十年来提出、维持或者主动参与他人专利侵权诉讼的单位,只要该单位没有针对该单位面临的专利诉讼威胁提出抗辩;或以其他方式阻止针对受让人或受让人用户、关联公司、客户、供应商或经销商的专利诉讼威胁。

如果Twitter想将专利用于任何其他目的,它必须事先获得所有发明者的书面许可,根据IPA的语言。发明人还获得了专利的免版税、不可撤销的许可。未来几个月,IPA的确切语言可能会有所修改。

随着本周Oracle / Google重磅试运行,技术专利战还没有结束,而且可能会继续加速。Twitter的承诺不会改变这一点,但这是一个积极的步骤。si0 . twimg . com

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